Moeilijk om onderwerpen te vinden?

Ik heb onderwerpen het liefst klein, eenvoudig, concreet en overzichtelijk.

Jij?

 

Met ‘klein’ bedoel ik trouwens niet ‘onbelangrijk’, maar teruggebracht tot 1 essentieel aspect.

 

Verder vind ik dat overal een onderwerp in kan zitten.

 

Ik zie een onderwerp namelijk als een begin. Iets dat ideeën op gang brengt.

Dat energie genereert.

 

 

Wat maakt onderwerpen vinden moeilijk?

Veel mensen bedenken onderwerpen die eigenlijk aan de grote kant zijn. Die eerder een categorie vormen, dan een onderwerp op zich.

 

druiventros

 

 

Bij een groot onderwerp (bijvoorbeeld ‘de kwaliteit van de wijnoogst’ of ‘de kwaliteit van de eindejaarsgesprekken’) kun je alle kanten op.

 

Dat lijkt aantrekkelijk, maar is onhandig.

 

 

 

Het voordeel van kleine, compacte onderwerpen is dat dat je een beetje beperkt. En beperking geeft een kader waarbinnen je helemaal los kan gaan.

 

 

Wat nog meer?

Nou, het helpt niet erg als je meteen het hele verhaal voor je wilt zien en anders een onderwerp afkeurt.

 

Het hele verhaal voor je zien werkt niet, omdat het moeilijk te voorspellen is welke kant het opgaat. Soms zie je het meteen, maar even zo vaak ontstaat je verhaal al doende.

 

Doordat je aan het schrijven bent kom je op nieuwe ideeën.

 

Een matig onderwerp kan zomaar tot een goed verhaal leiden, als je jezelf toestaat om ermee aan de slag te gaan. Zonder te oordelen.

 

plattegrond Parma

Mogelijk moet je een paar zijstraten inslaan, maar je komt altijd ergens uit. En misschien wel toevallig op een verrassend leuk pleintje.

 

En dan kijk je daar even hoe je verder gaat.

 

 

Wat ook niet helpt

Wat ook niet helpt is vooraf hoge eisen stellen aan wat het moet worden.

 

Daarmee maak je het moeilijk voor jezelf.

 

Dat is jammer, want het is al heel goed dat je überhaupt schrijft. Waarom het dan moeilijker maken dan nodig?

 

Kijk gewoon waar het op uitdraait.

 

En ben je niet tevreden? Pak het dan later nog eens op of haal eruit wat bruikbaar is en ga daarmee verder.

 

 

Een onderwerp is een kennismaking

Beschouw een nieuw onderwerp als een kennismaking.

 

Zoals een ontmoeting met een nieuw iemand. Daarbij kan je meteen allerlei oordelen hebben (hmm, stomme trui) of je gaat open het gesprek aan en laat je verrassen.

 

En, ik zeg het er nog maar even bij, meestal moet je een paar keer aan je tekst sleutelen voor je het juiste verhaal boven tafel hebt.

 

Dus laat je niet ontmoedigen als er na je 1e poging in jouw ogen nog niet veel ligt. Je hebt een basis gemaakt om mee verder te gaan.

 

Een onderwerp is een begin.

 


Nieuwe workshop

Ja, ik ben er al eindeloos lang mee bezig, zo lijkt het. Met de nieuwe workshop die tegenwoordig door het leven gaat met de werktitel ‘Beste Onderwerpen’-workshop.

 

Want daar gaat die over. Over:

  • De beste onderwerpen voor jouw blog of nieuwsbrief.

 

En verder:

  • Waar vind je die onderwerpen dan?
  • En wat doe je er vervolgens mee?

 

'Beste Onderwerpen'-workshop

 

Nou, kwestie van uitwerken nog. Want het stramien is er.

 

Nu komt het aan op de details. Op knopen doorhakken. Over onderdelen als ‘jouw rol als afzender’, ‘creativiteit’ en ‘je tekst aantrekkelijk maken’.

 

 

En wat gaan we precies waneer doen? Hoe zit het met de balans, de afwisseling, de intensiteit?

 

Dat soort dingen.

 

En dan een keertje testen.

 

Testdata

Voor dat testen heb ik inmiddels 2 data geprikt (dus ik heb een deadline).

 

Op woensdag 16 november staat er een groepje deelnemers bij WeWork op de stoep om te beginnen met deel 1 van de ‘Beste Onderwerpen’-workshop (deel 2 volgt op vrijdag 25 november).

 

De workshop staat inhoudelijk overigens als een huis. Ik heb er alleen nog allerlei vragen bij. Bijvoorbeeld over de naam. Daar gaan de deelnemers mij mee helpen.

 

Laat het me trouwens weten als je mee wilt doen (er zijn nog 2 plaatsen beschikbaar).

 

Dan stuur ik je meer informatie.


Hoera! Schrijflab 2 jaar

De champagne ligt koud :-).

 

Binnenkort is er alweer wat te vieren, want Schrijflabs 2-jarige bestaan valt volstrekt toevallig samen met de ontwikkeling van een workshop over inhoud, waarmee ik vol op stoom ben.

 

Het is een beetje onduidelijk hoe oud Schrijflab exact is. Ik reken voor het gemak even vanaf het moment dat www.schrijflab.com in de lucht was > september 2014.

 

Makkelijker en leuker

Niet dat mij toen al exact voor ogen stond wat Schrijflab precies was. Ik dacht: mensen op een betere manier leren schrijven. Dat is ook waar.

 

Maar intussen heb ik ontdekt dat het vooral gaat om ‘makkelijker’ en ‘leuker’.

 

Schrijflab(schrijf)klas

 

Workshops

Het is sowieso een behoorlijke ontdekkingstocht. 2 jaar geleden had ik geen idee hoe ik het aan ging pakken.

 

Nou ja, ik ging vast workshops geven. Dat lag voor de hand.

 

En inderdaad. Dat doe ik (op 30 september de blogworkshop; in januari de inhoudworkshop, ik zeg het maar even :-)).

 

 

 

Nieuwe ideeën

De Schrijflab-bezoekers zijn cruciaal voor de groei van Schrijflab.

 

Want ideeën voor nieuwe initiatieven haal ik 9 van de 10 keer uit contacten met de Schrijflab-doelgroep. 1 van mijn favoriete bezigheden: de Schrijflab(schrijf)klas (beetje experimenteren en observeren in het Schrijflab :-)).

 

En de schrijfklasdeelnemers bezorgen me vaak onderwerpen voor de schrijftips die ik deel in de Tips & Trucs uit het Schrijflab.

 

Jij kan me ook laten weten welke vraag jij graag beantwoord wilt zien. Of welk dringend schrijfprobleem bij jou op verlossing wacht.

 

Graag zelfs!

 

 

InspiratieRee

En soms is er wat meer nodig. Voor de inhoudworkshop heb ik het Schrijflab even naar Limburg verplaatst, om een paar dagen achter elkaar door te werken.

 

Toen wist ik eerlijk gezegd nog niet of het echt mogelijk was wat ik wilde: namelijk ervoor zorgen dat jij weet wat de beste onderwerpen voor jou zijn, waar je die vindt en hoe je die vervolgens aanpakt.

 

Nou, ‘Limburg’ werkte als een dolle. Inspiratie te over, door het gezelschap en de omgeving. De workshop is intussen bijna klaar :-).

 

 

Tot september 2017, ofzo

Voor de komende periode (na de blogworkshop en de Schrijflab(schrijf)klas op 5 okt.) staan een paar nieuwe ideeën te trappelen (onder andere een serie video’szelfhulpvideo’s kan ik wel vast verklappen).

 

Voor als die workshop af is.

 

Nu al zin in!


Warming up bij de Schrijflab(schrijf)klas

Vandaag gebruikten we dierenfoto’s van Frans Lanting voor de warming up in de Schrijflab(schrijf)klas.

 

De deelnemers kozen voor een weemoedige papegaaiduiker (met als werknaam ‘de gans’) en een groot groen insect en maakten daar een origineel verhaal bij.

 

Geselecteerd

 

Ik deed voor spek en bonen mee. Alleen aan de fotoselectie.

 

Ik ben vooral gevallen voor de kleur van de groen-blauwe leguaan (?).

 

En, als goeie 2e, voor zijn blik:

 

‘Ik heb het allemaal al eens gezien.

Mij krijg je niet gek.’

‘Het zal mijn tijd wel duren.’

 


Vakantie voor m’n hersenen

Sommige klusjes zijn zo leuk, dat het lijkt of je hersens vakantie hebben.

 

Dat heb ik met het corrigeren van boeken.

 

Goed opletten is natuurlijk wel nodig, maar het vakantie-idee zit ‘em erin dat ik niet alles zelf hoef te bedenken, zoals bij Schrijflab.

 

Schermafbeelding 2016-07-27 om 15.44.29Ik zit nu middenin de kookboeken. Sowieso een feestje.

 

Ik heb al een rabarberrecept geprobeerd :-). Verrukkelijk.


De ‘vakantie’

UitzichtHet was eigenlijk helemaal geen vakantie, maar een werkweek. Maar het voelt wel zo.

 

Dat krijg je ervan als je met wat leuke mensen in een luxe landhuis gaat zitten. En er allerlei extra’s bijhoren, zoals lekker eten/yoga/wandelingetjes.

 

 

Gewerkt werd er ook. Heel geconcentreerd, want er was weinig afleiding (behalve dan van de natuur, maar die was er ’s avonds ook nog wel).

 

Maar zodra je daarmee ophield: vakantie :-).

 

In Limburg, waar ik het Schrijflab vorige week naartoe verhuisd heb. Om in het laboratorium nieuwe diensten te fabriceren.

 

Inhoudworkshop

Nou ja, vooral 1 ding: een nieuwe workshop die helemaal gaat over inhoud. Omdat ik regelmatig mensen spreek die daar gedoe mee hebben, zoals: waar ga ik het nu weer over hebben?

 

Of: onderwerpen zat, maar wat doe ik daar dan mee?

Schrijflab Live verstript

 

Mijn ervaring is: er zijn voor iedereen talloze blogonderwerpen beschikbaar.

 

  • Maar hoe herken je ze?
  • Hoe gebruik je ze handig?
  • En hoe maak je ze ‘eigen‘?

 

Om mensen daarbij te helpen, en toegegeven, omdat ik het zelf superleuk vind, ontwikkel ik een workshop waarin je dat leert:

 

van inspirerend idee naar briljant blog

 

Zoiets.

 

Later dit jaar meer. Eerst nog geruime tijd op broeden.


Boek met alle antwoorden

De Schrijflab(schrijf)klassen beginnen altijd met een warming up: een schrijfoefening om erin te komen. Zodat je hersenen weten wat er van ze verwacht wordt.

 

En zodat je alvast een beetje losjes aan het schrijven bent. Want het ‘echte’ schrijven daarna, gaat dan makkelijker.

 

Deze keer doe ik zelf ook mee.

 

Het onderwerp van vandaag komt uit Het boek met alle antwoorden. Dat op zich vind ik al fascinerend, dat er een boek bestaat met alle antwoorden.

 

Boek met alle antwoorden

 

 

Het werkt zo: stel je hebt een prangende vraag (bijvoorbeeld Is het een goed idee om te verhuizen?). Dan sla je het boek op een willekeurige pagina open en daar staat dan je antwoord.

 

Het antwoord is een  citaat van een wijs iemand (Boeddha, Ralph Waldo Emerson, Hildegard von Bingen ofzo).

 

Ik begin er trouwens aan zonder levensvraag. Gewoon boek openslaan, kijken wat er komt.

Citaat Lao Tse

Mijn citaat is van Lao Tse: Het geheim ligt open voor iedereen met een onversluierde blik.

 

Ik geloof meteen dat dat waar is.

 

Verder roept het vooral vragen bij mij op.

Welk geheim dan?

En die onversluierde blik, hoe kom je daaraan?

 

Ik begrijp wel dat het gaat over kijken zonder oordeel.

 

Dat sluit trouwens verbazend goed aan bij de schrijfoefening waar dit bijhoort. Want die gaat over schrijven zonder oordeel.

 

Nou, klaar.


Nieuwe werkplek

IMG_3106Heel gek om na 7 jaar weer een eigen externe werkplek te hebben, met een bureaustoel, een la en een locker.

 

Met uitzicht op andere werkende mensen en, gelukkig, wat bomen. Met kantoorgeroezemoes. Met een koffieapparaat.

 

Met nieuwe lunchwandelingetjes (en de Hortus om de hoek :-)).

 

En dus ook met woonwerkverkeer. Ik kan niet zeggen dat ik dat eerder gemist heb, maar nu fiets ik heel graag langs het IJ naar de Weesperstraat.

 

Veranderingen

Hiervoor was ik heel lang dik tevreden met mijn superdeluxe werkplek thuis. Met uitzicht op een ruime binnentuin, waar behalve het gewone spul (eksters, mussen, mezen) een Vlaamse gaai en een bonte specht wonen.

 

Met mijn eigen goeie koffie bij de hand, en het balkon voor korte pauzes en het Westerpark voor langere.

 

Maar dingen veranderen: mijn superdeluxe werkplek is uiterlijk nog steeds hetzelfde, maar dan met meer herrie.

 

En mijn werk is veranderd. Schrijflab vraagt andere dingen:

 

Daarvoor heb ik nu WeWork :-).


Hoe was de Schrijflab(schrijf)klas?

Ik moet steeds denken aan ‘Who let the dogs out?

 

Daar past ‘Hoe was de schrijfklas?’ precies in :-). Maar dit terzijde.

 

 

Wil je mijn tekst lezen?

Schrijflab(schrijf)klas, vrijdag 3 juni

Hoe was de schrijfklas nou, op vrijdag 3 juni? Wat voor vragen kwamen er bijvoorbeeld langs?

 

Het meest populair is altijd: wil je mijn tekst lezen?.

 

Dat gaat zomaar niet ;-). Om iets zinnigs te kunnen zeggen over een tekst wil ik veel meer weten over de context. Voor wie is de tekst bedoeld, wat is de bedoeling ermee, dat soort dingen maar dan veel uitgebreider.

 

Dus daar praten we dan over. En vaak vervalt daardoor de vraag, omdat de deelnemer in kwestie eerst aan de slag gaat met de nieuwe inzichten.

 

En met ‘nieuw’ bedoel ik niet: gloednieuw, de schellen vallen je van de ogen.

 

Want veel mensen hebben al wel een idee voor wie ze schrijven, en ook waarom ze dat doen, maar vaak zijn ze zich daar niet zo bewust van. Is het een vaag idee.

 

Het maakt je teksten meteen stukken beter als je precies weet voor wie je schrijft en wat je er precies mee wilt bereiken.

 

 

Schrijflab(schrijf)klas-pagina

En verder was er een ontzettend goed idee: namelijk of er niet een soort online platform kon komen. Ter uitwisseling van resultaten en ervaringen.

 

schrijflab-facebookJazeker! Dus nu hebben we een besloten Schrijflab(schrijf)klas-Facebookpagina. Voor alle deelnemers aan de laatste en aan volgende Schrijflab(schrijf)klassen.

 

Om te volgen hoe de anderen het doen.

 

Hoe die veelbelovende teksten zijn geworden, waar je in de schrijfklas over gehoord hebt (ik vraag me bijvoorbeeld nog steeds af hoe het afgelopen is met de paardenbloem (hardnekkige klojo’s) en de amaryllis).

 

Nou, voor dat soort dingen is die pagina er.

 

En ik plaats er nieuws over de Schrijflab(schrijf)klas. Weet je het als eerste ;-).

 

Laatste kans voor de zomer

Voor de zomer is er trouwens nog 1 kans om het zelf mee te maken:

 

de volgende Schrijflab(schrijf)klas is op vrijdag 8 juli,

van 10 tot 13.00 uur.

 

Extralang, want de laatste keer voor de zomer.

 

Dus: meer schrijftijd, en meer schrijfkwaliteit voor dezelfde prijs.

 

FullSizeRender

 

En extraleuk, want op een mooie, nieuwe locatie: namelijk bij WeWork Metropool op Weesperstraat 61.

 

 

Verzekerd zijn van een plek?

 

Meld je vast aan via barbara@schrijflab.com

 


Zwaar onderschat: het persoonlijk gesprek

In november viel er een cadeautje in de bus. Een publicatie van Maven Publishing: People skills van Robert Bolton (1979, nu voor het eerst in het Nederlands vertaald).

 

Omslag People skillsOver beter communiceren. Of zoals ze zelf zeggen ‘Het geheim van helder en overtuigend communiceren’. Daar was ik heel blij mee, want dat onderwerp boeit mij nogal.

 

Waarom dan nu pas erover schrijven?

 

Nou, er waren een paar hindernissen. Ik vond bijvoorbeeld dat ik het boek eerst helemaal moest uitlezen (dikke pil, 369 pagina’s).

 

En tussendoor waren er andere boeken die voordrongen. Zoals Big Magic van Elizabeth Gilbert, omdat ik al een hele tijd geïnteresseerd ben in de discussie over creativiteit versus structuur. Daarover later wel eens meer.

 

Luisteren en checken

People skills gaat voornamelijk over hoe je je gedraagt in gesprekken. Heel leerzaam. De essentie: spiegelend luisteren. Dat deed ik al met mijn katten. Zij zeggen iets (onverstaanbaar). Ik zeg: ‘Wil je eten? Of wil je naar buiten?’ (Antwoord: onverstaanbaar.)

 

Met mensen gaat dat wat beter, want die zeggen: ‘Ja, dat is precies wat ik bedoel/ongeveer wat ik bedoel./Nee, ik bedoel iets anders, namelijk …’

 

Sowieso is het wel goed om je bewust te zijn van de gevolgen van jouw communicatie voor de onderlinge relatie. En om meer aandacht te besteden aan luisteren en checken of je een en ander wel echt begrepen hebt. Een en ander, en dé ander.

 

Uit People skills:

 

’80 procent van de mensen die niet voldoen op hun werk doen dat om één reden: ze gaan niet goed met anderen om. Je productiviteit gaat enorm omhoog als je goed kunt communiceren, of je nu supervisor of manager, verpleegkundige of secretaresse, psycholoog of conciërge, advocaat, dokter, koster of predikant bent.’

 

Het meest onderschatte instrument

Heel toevallig las ik bij Communicatie Online over de uitkomsten van een onderzoek naar 20 jaar communicatie.

 

3 keer raden wat het meest onderschatte instrument is: een persoonlijk gesprek.

 

En we blijken daar niet zo goed in te zijn volgens dialoogdeskundige en hoogleraar Noelle Aarts:

 

‘We praten wat af. Ook beroepshalve laten we heel veel afhangen van gesprekken die we met deze en gene voeren. Keer op keer blijkt dat we vrij slecht zijn in het voeren van effectieve dialogen. Als we onze dialoogvaardigheden verbeteren winnen we enorm aan communicatiekracht.’

 

Nou ja, daar gaat dat hele People skills over!